miércoles, 21 de julio de 2010

Nuevo proyecto de computación "cloud" para la escuela rural

HP Labs, el laboratorio central de I+D de Hewlett-Packard en Palo Alto, California, acaba de aprobar tres proyectos en el área de “computación cloud y educación” presentadas a nivel mundial. Una de estas propuestas fue planteada desde las áreas de e-learning y sistemas del Centro de Supercomputación de Galicia, orientada a evaluar una solución basada en tecnologías cloud para proporcionar servicios de colaboración y aprendizaje online a las redes de Centros Rurales Agrupados. Las otras dos propuestas financiadas fueron de una universidad norteamericana, y de una universidad de Taiwan.

Computación cloud (o en nube) es un tipo de tecnología de reciente aparición que permite acceder a una serie de servicios informáticos y responder a necesidades del usuario de forma flexible y personalizada, a través de Internet. Los usuarios, en este caso, los miembros de la comunidad educativa (niños, padres, profesores), podrán acceder a todos los servicios disponibles en el sistema (aplicaciones, recursos, etc.) sin necesidad de ser expertos o tener que instalar ningún programa específico, puesto que todos estos recursos y servicios se ejecutan en servidores remotos configurados “en la nube” (es decir, en Internet).

Este sistema parece muy adecuado a las necesidades y tipología específica de los Centros Rurales Agrupados (CRAs). Un CRA es un centro público ubicado en el ámbito rural, que imparte educación infantil y primaria, y que tiene la particularidad de que está compuesto por varios centros en pueblos o aldeas distintas (entre 5 y 15), pero que funciona como una única escuela a nivel administrativo y funcional. Este modelo funciona desde los años 90 en España, y dio viabilidad al mantenimiento de las antiguas escuelas unitarias de poblaciones cuando había pocos niños para justificar un centro con todos los recursos necesarios para cada pueblo, a la vez que proporcionando una enseñanza de calidad y con un modelo de centro muy integrado en su comunidad local.
Aula informàtica Escola Garrigàs. Linkat 3.0
La iniciativa que llevará a cabo el CESGA (Centro de Supercomputación de Galicia) implantará y evaluará un proyecto piloto durante el curso 2010 – 2011 que facilite el acceso a recursos y herramientas online avanzadas que faciliten trabajo colaborativo entre todos los miembros de la comunidad, la posibilidad de realizar actividades simultáneas en todos los centros “en vivo” a través de Internet, y de posibilitar realmente que se convierta en un “centro 2.0”, sin puertas ni horarios, donde la comunidad educativa pueda interactuar en cualquier momento -desde cualquiera de las aulas, desde casa-, compartir recursos, comunicarse, trabajar en común...

El proyecto “Comunidades Rurales Virtuales para educación cloud” permitirá desplegar y evaluar las posibilidades de la tecnología cloud en la escuela rural, donde, sobre una plataforma tecnológica virtualizada y escalable, se dispondrán recursos, materiales y herramientas adaptadas a la escuela y sus necesidades, posibilitando a todos los miembros de la comunidad educativa el acceso de forma muy sencilla a un espacio online a través de un navegador web, donde estarán disponibles los recursos y aplicaciones necesarios para facilitar las actividades educativas, información y trabajo colaborativo entre las diferentes escuelas que pertenecen a un CRA. Para ello, previamente, se analizarán las necesidades de este colectivo concreto, y se desarrollarán aquellas aplicaciones o recursos para dar respuesta a su situación.

El modelo de software como servicio (SaaS) de la tecnología cloud permite que no sea necesario instalar el software en cada ordenador, sino que está accesible en Red para todos los miembros de la comunidad educativa. Esto limita los costes de licencias de software necesarios y garantiza que todos los recursos estén disponibles en todos las escuelas y ordenadores donde hagan falta. Esto también reduce el número de problemas técnicos relacionados con instalaciones y actualizaciones de software, sabiendo que estas escuelas rurales no cuentan con personal técnico que pueda solucionar de forma inmediata estas incidencias.

El proyecto cuenta con un presupuesto de 67.000 euros, de los que 40.500 los proporciona HP Labs, siendo los restantes proporcionados por el propio CESGA.

El proyecto cuenta con el apoyo y colaboración activo de la Xunta de Galicia. En palabras del Director Xeral de Educación, Formación Profesional e Innovación Educativa, José Luis Mira Lema, “los resultados de este proyecto jugarían un papel muy significativo en proporcionar un buen ejemplo para el uso de la computación cloud en educación, así como en la respuesta a las necesidades específicas de las comunidades educativas rurales”.
 
Font de la Noticia: Centro de Supercomputación de Galicia (CESGA)

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